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Mostrando entradas de 2011

¿Por qué la venganza es dulce?

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Probablemente todos en alguna ocasión hemos escuchado la frase: “la venganza es dulce”, para referirse a cierto grado de satisfacción que se experimenta cuando alguien que nos ha hecho daño recibe su merecido. Pero… ¿qué hay de cierto en esta idea? ¿La venganza realmente es satisfaciente? ¿Por qué?

Investigadores de la Universidad de Marburg en Alemania se plantearon estas mismas preguntas. Para responderlas reclutaron a un total de 83 estudiantes a las cuales se les indujo a pensar que habían sido engañadas por un colega.

Cada estudiante debía escribir un ensayo corto que posteriormente debía intercambiar con otro estudiantes para que este le hiciera las correcciones. A cada estudiante se le hizo creer que había recibido una evaluación injustamente baja y que esta incidiría en la remuneración económica que recibirían al finalizar el experimento; si bien en realidad no existía ningún estudiante que fungiese como evaluador externo.

La última vuelta de tuerca consistió en permitirle a los…

El divagar de la mente: ¿Es la causa de la infelicidad?

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Soñar con los ojos abiertos puede potencia la creatividad y nos ayuda a relajarnos, sobre todo si estamos en un ambiente estresante. Sin embargo, no todo es positivo. Psicólogos de la Universidad de Harvard sugieren que dejar la mente divagar puede conducir a estados de infelicidad.
Las personas pasan aproximadamente el 46.9% de sus horas de vigilia pensando en algo que no tiene nada que ver con lo que está haciendo y este divagar de la mente nos puede hacer infelices. O al menos así lo demuestra el estudio realizado a partir de un app para iPhone que recogió los datos de más de 2.250 personas. A través de esta aplicación se indagaba sobre sus pensamientos, sentimientos y acciones de sus vidas cotidianas.
Daniel Gilbert, el psicólogo que ha dedicado años a investigar la felicidad humana, ha conducido este estudio y afirma que una mente que divaga a menudo es una mente infeliz. Además, afirma que la habilidad para pensar en lo que no está sucediendo es un logro cognitivo pero tiene su…

La trampa de los productos dietéticos

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¿Eres de las personas que después de haber ido al gimnasio piensa que un croissant no le afectará? ¿O quizás de los que después de una larguísima caminata se permiten un pequeño capricho en forma de dulce? Pues bien, en el ámbito de la Psicología esto se denomina: “el Efecto de la Licencia” o en otras palabras, cuando nos permitimos pequeños caprichos porque consideramos que los merecemos después del esfuerzo realizado.

Ahora un nuevo estudio ha documentado un fenómeno similar en el acto de tomar las píldoras vitamínicas. Según los investigadores, este efecto podría explicar por qué el incremento explosivo en el consumo de suplementos dietéticos (aproximadamente la mitad de la población de los Estados Unidos los consume) no conduce a una mejoría en la salud.

Los investigadores de la Universidad de Nacional de Sun Yat-Sen reclutaron a 82 personas en la ciudad de Kaohsiung, en Taiwán. A todos se les propuso un régimen basado en una píldora inerte, a la mitad de ellos se les dijo que la…

Cómo afecta Internet a la mente

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Por Carlos Morea|Para LA NACION


En agosto pasado, LA NACION publicó un artículo titulado "Más información, menos conocimiento", en el que Mario Vargas Llosa hacía referencia a las preocupantes advertencias señaladas por Nicholas Carr en su libro Superficiales. ¿Qué esta haciendo Internet con nuestras mentes? Allí se manifestaba alarmado y triste por los estragos que Internet estaría provocando en las mentes humanas. Para el premio Nobel, las siniestras predicciones de Carr a su vez reivindican las más antiguas teorías de Marshall MacLuhan sobre los peligros de los medios de comunicación en general y cómo éstos modifican y controlan nuestra manera de pensar y de actuar. En septiembre, LA NACION publicó la nota de opinión "Internet no debilita la memoria", escrita por Facundo Manes, renombrado neurobiólogo de la Universidad Favaloro, en la que el autor se refería a estos temas y en particular al artículo de Vargas Llosa.

El escritor peruano explícitamente reconoce no…

Crisis de pareja o ruptura definitiva

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Según las informaciones brindadas por el Instituto de Política Familiar, en el año 2010 en España se vivía una ruptura matrimonial cada cuatro minutos (hay veces que las estadísticas me resultan un tanto increíbles pero opto por ser fiel a los números). Y es que la inmensa mayoría de las parejas atraviesan periodos de crisis a lo largo de la relación. Esto sucede debido a que todas las personas cambiamos con el paso del tiempo, varían nuestras necesidades, motivaciones e incluso los sentimientos. Por ende, estos cambios provocan desencuentros que antes no existían.

Cuando se pasa por una crisis predomina la angustia y la confusión. Entonces aparece una pregunta que martillea constantemente: ¿Atravesamos una crisis o nos enfrentamos a una ruptura definitiva? ¿Cómo saberlo?

Al entrar en crisis los sentimientos que se experimentan son muy intensos por lo que es difícil pensar con la mente despejada. Decidir si vale la pena continuar o debe terminarse la relación puede ser una empresa ve…

Los reproductores de MP3 restringen la percepción del espacio personal

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En los últimos años la tecnología ha invadido completamente nuestras vidas. Y hemos aceptado todos estos cambios sin poner oposición porque nos facilitan la rutina cotidiana o nos hacen la vida más placentera (o al menos esa es la idea que nos han vendido). Pero… ¿te has preguntado hasta qué punto puede la tecnología cambiar nuestros comportamientos?

Pues bien, esta pregunta se la han planteado psicólogos de la Universidad de Londres y para responderla idearon un diseño experimental bien original. En síntesis, su idea era evaluar cómo incidía la música en la percepción del espacio pero la clave se encontraba en que las notas musicales llegaban a las personas a través de unas bocinas o mediante los audífonos de un iPod.

Los investigadores le pidieron a los participantes que caminaran hacia un experimentador del todo desconocido para ellos (hombre o mujer) hasta el punto en que se sintieran incómodos por la cercanía. En otro grupo, era el experimentador quien caminaba hacia los partici…

Los hardcore gamers tienen centros del placer más grandes

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¿Los gamers pueden ser los mejores amantes o sentir más placer? Depende de muchos factores, pero ya hay bases científicas que los cataloga de ser los más hedónicos, un gran paso al menos para la autosatisfacción. En este estudio realizado por el Dr. Simone Kuhn de la Universidad de Medicina Charité de Berlín, se tuvo en observación a un grupo de 154 gamers de 14 años de edad. Primero, los investigadores dividieron a los estudiantes en dos grupos: el jugador casual que jugaba durante unas cuatro horas a la semana, y los frecuentes que juegan por cerca de 21 horas a la semana.

Se obtuvieron imágenes a través de escáners de resonancia magnética de todos los sujetos de prueba y se encontró que en comparación a los que los jugadores ocasionales, el grupo de jugadores hardcore tenían más materia gris (cuerpos de las células nerviosas), en una región del cerebro llamada  ”cuerpo estriado”.

El estriado ventral se asocia generalmente con todo lo que da placer, por ejemplo, recompensa de comid…

Seis reglas para realizar una crítica constructiva

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Criticar es fácil, realizar una crítica constructiva es un arte. A veces pareciera que tuviéramos incluido en nuestro ADN el “don” de criticar y es que evitar esta postura hipercrítica es sumamente difícil. De hecho, les motivo a que pasen un día entero sin criticar nada. De seguro antes de que pasen tres horas se encontrarán criticando algo.

No obstante, la crítica no tiene por qué ser negativa sino que puede convertirse en un punto de apoyo para crecer, en este caso me refiero a la crítica constructiva,

El objetivo esencial de la crítica constructiva es lograr un cambio favorable que beneficie a los otros (y esta es la idea que siempre debemos tener presente cuando vayamos a criticar). Con demasiada frecuencia cometemos el error de analizar únicamente nuestro punto de vista sin tener en cuenta las necesidades o propósitos que tienen los otros. Por eso, antes de criticar, es necesario abrir nuestra mente y preguntarnos si nuestra crítica realmente puede aportarle algo positivo a la …

Autocrítica: Cuando prima la sensación de no ser suficientemente bueno

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La autocrítica es un concepto que funge como espada de Damocles. Si se blande adecuadamente puede ayudarnos a mejorar como personas pero si asume su aspecto más negativo puede ser devastador, sobre todo en el ámbito de las relaciones interpersonales. Me refiere a la autocrítica que no es constructiva sino aquella que nos dice continuamente que “no somos suficientemente buenos”.

Cualquier tipo de autocrítica basada en la idea de que no somos suficientemente buenos es totalmente contraproducente y suele provocar graves daños a las relaciones interpersonales y de pareja. ¿Por qué?

En primer lugar, esta creencia se convierte en una excusa para evitar los conflictos. La idea de que no somos suficientemente buenos simplemente se convierte en una forma de evadir las responsabilidades, evitar centrarnos en el conflicto y, por ende, jamás se hallará una solución para el mismo. Asumir que no somos la persona indicada es una opción sencilla y rápida pero realmente no soluciona nada sino que con…

Dormir para superar las penas

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Stéphane -revestido con el atractivo de Gael García Bernal- vivía en un mundo perfecto... en sus sueños. Era el momento de escaparse de las preocupaciones de su anodina estancia parisina para levantarse al día siguiente con mejor cara. Un tema perenne en el cine este de los sueños que, como en 'La ciencia del sueño', enfrenta dos polos opuestos: el mundo onírico como refugio de la vida cotidiana.

Pues bien, lejos de caer en la simplicidad de decir que 'los sueños, sueños son', resulta que el placer de dormir y entrar en ese momento de ensoñación viene muy bien para nuestra salud emocional. Así lo aseguran por lo menos varios investigadores de la Universidad californiana de Berkeley que han publicado sus resultados en la revista 'Current Biology'.

Según los autores capitaneados por Matthew Walker, profesor asociado de Psicología y Neurociencia de esta universidad, "cuando entramos en la fase REM del sueño también entramos en una especie de terapia, un báls…

Una App para recordarte tus medicamentos

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La vida moderna se ha beneficiado de los avances tecnológicos y el campo de la medicina no es la excepción. Hace unos días me operé los ojos para poder dejar los lentes de una vez por todas y en la recuperación tuve que ingeniármelas para recordar exactamente cuáles gotas me debo aplicar en qué momento. Es por eso que estuve buscando una buena app para hacer eso y les recomiendo esta que me ha ayudado a recordar exactamente cuándo me toca la siguiente dosis.

Esta aplicación gratuita llamada Pillboxie, que por el momento es exclusiva para dispositivos con iOS como el iPhone y iPod Touch, fue diseñada y desarrollada por una enfermera y hace alusión a los pasilleros que tienen diferentes horarios para organizar los medicamentos.

Una vez descargada la App, para empezar a utilizarla debes crear el medicamento de una forma personalizada donde debes introducir el nombre de la medicina y elegir entre los distintos tipos como pastillas, gotas, cápsulas, además de elegir el color de la misma. …

Psicología Twitter

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Facebook nos ha acercado a 4 grados de separación

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Facebook, una de las redes sociales más populares en el mundo entero, también tiene estudios serios que sustentan hipótesis propias como la que propone que el mundo se está “conectando” cada vez más, que los individuos que lo habitamos estamos cada vez más cerca y que su servicio se ha vuelto parte importante de esa afirmación.

“Piensa en la última vez que te encontrabas en un aeropuerto lleno de gente o terminal de autobuses lejos de casa. ¿Consideras que la persona sentada a tu lado probablemente conocía a un amigo de un amigo de un amigo tuyo? En la década de 1960, el psicólogo social Stanley Milgram realizó el ‘experimento del mundo pequeño’, famosa prueba en que la idea de que dos personas cualesquiera en el mundo están separados por sólo un pequeño número de conexiones intermedias fue establecida,” dice el estudio publicado por el equipo de información de Facebook.

El estudio realizado de la mano con la Università degli Studi di Milano fue realizado sobre 721 millones de cuenta…

La Desgracia afecta nuestra percepción

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La desgracia afecta a la percepción de los sentidos. Se dice que en situaciones adversas nuestros sentidos agudizan su percepción y supuestamente se nos quedan grabadas imágenes y sonidos.

Resultados de una investigación científica afirman lo contrario. Lo que percibimos en un contexto de adversidad, en una situación traumática no lo percibimos de forma tan nítida como lo aprendido en otras circunstancias.

Traumas, desgracia y nuestra percepción
Ya otras investigaciones avanzaban en esta dirección.  Aquello que se decía hace años de,  la letra con sangre entra, en referencia al castigo físico usado en otras épocas era muy poco pedagógico.Los resultados de una reciente investigación realizada por el Instituto Weizmann, revelan que lo que aprendemos en contextos de adversidad, o trauma son  menos claras que las que aprendemos en otros contextos.Parece en las situaciones traumáticas es más fácil nuestros sentidos se dispersen.Los resultados obtenidos hacen pensar que esta tendencia está e…

No leemos: reconocemos formas para ver las palabras

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Parece ser que la gente acostumbrada a leer puede reconocer las palabras a velocidades asombrosas, porque de alguna manera, las palabras están colocadas en una especie de diccionario visual, de acuerdo con los neurocientíficos del Centro Médico de la Universidad de Georgetown (GUMC). El diccionario visual refuta en alguna medida la idea de que nuestros cerebros tratan de reconocer en como se escucha, cada palabra que vemos.

El hallazgo se presentó en la junta anual de la Sociedad de Neurociencia llamada “Neurociencia 2011” y tiene importancia, porque revela cómo el cerebro resuelve la tarea compleja de leer, la cual puede ayudar a descubrir las bases del cerebro en los desórdenes de la lectura, como la dislexia, indicaron los científicos.

“Un campo en el que los neurocientificos creen que tienen acceso es la fonología y la percepción visual de la palabra en la medida que las leemos, así como las áreas que usa el cerebro para estas tareas. Sin embargo, nuestro estudio prueba que no es…

La OMS pone de relieve la falta de inversión en atención de salud mental a escala mundial

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La OMS pone de relieve la falta de inversión en atención de salud mental a escala mundial


Nota para los medios de información

7 DE OCTUBRE DE 2011 | GINEBRA - Una de cada cuatro personas necesitará atención de salud mental en algún momento de su vida, pero en muchos países solo se invierte en los servicios de salud mental el 2% del total de los recursos destinados al sector de la salud.

El gasto anual promedio en salud mental a escala mundial sigue siendo inferior a US$ 3 por habitante. En los países de ingresos bajos, el gasto anual puede llegar a ser de solo US$ 0,25 por habitante, según el Atlas de Salud Mental 2011 publicado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) con ocasión del Día Mundial de la Salud Mental.

En el informe se constata también que la mayor parte de esos recursos a menudo se dedican a servicios destinados a relativamente pocas personas.

«Los gobiernos tienden a gastar la mayor parte de los escasos recursos destinados a la salud mental en la atención a largo…

Reírse de uno mismo: nuevo método para evaluar esta capacidad

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Reírse de los otros es fácil, lo verdaderamente difícil es reírse de uno mismo. En el ámbito de la Psicología científica se han realizado varias investigaciones sobre los efectos de la risa pero hasta el momento nunca se habían abordado los efectos de reírse de uno mismo, en parte por la dificultad que encierra esta tarea para evaluar objetivamente los resultados (algo que incluso ha llevado a algunos profesionales a afirmar que este hecho realmente nunca es genuino).

Ahora investigadores de la Universidad de California han realizado un experimento donde demostraron que es posible evaluar de forma objetiva la capacidad para reírse de uno mismo. Para ello idearon un experimento sencillo pero impecable desde el punto de vista metodológico. Primero le pidieron a 67 estudiantes que calificaran su capacidad para reírse de sí mismos pero a la misma vez debían nombrar otros dos colegas que fungían como observadores externos (es decir, que afirmaban o negaban si realmente la persona era capa…

Preferimos sentarnos a lado de personas similares a nosotros mismos

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La próxima vez que estés sentado en medio de la gente, mira bien a la persona a tu lado porque hallarás algunos aspectos en común con tu propia fisonomía. ¿Cómo es posible? Investigadores de la Universidad de Dalhousie afirman que elegimos sentarnos cerca de aquella persona que más se parece físicamente a nosotros (obviamente, cuando tenemos la posibilidad de elegir el asiento).


Este fenómeno va mucho más allá de la similitud entre géneros o etnias (algo que ya se ha comprobado) y podría explicar por qué las personas tienden a parecerse a sus amigos o parejas ya que si elegimos inconscientemente acercarnos a quienes más se parecen a nosotros, estaremos excluyendo de nuestro círculo a las otras personas.

El primer paso del experimento consistió en observar durante un periodo de tres meses la forma en que los estudiantes elegían sus asientos. El primer resultado curioso que emergió fue que las personas que usaban gafas tendían a sentarse al lado de quienes también las llevaban.

El próx…

Impulsividad, una investigación publicada en la revista Biological Psychiatry

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Impulsividad, una investigación publicada en la revista Biological Psychiatry, revela que las personas con alto grado de impulsividad, pueden tener  menores niveles de GABA, un neurotransmisor inhibitorio que actúa en partes del cerebro que regulan el auto control.


La impulsividad
La impulsividad es un rasgo de la personalidad que se caracteriza por la tendencia del individuo a iniciar y seguir una conducta sin previsión de las consecuencias de sus acciones. Actúa siguiendo el impulso. Distintos trastornos psiquiátricos como el trastorno de hiperactividad, el trastorno bipolar o los trastornos de abusos de sustancia tienen altos rasgos de impulsividad. La impulsividad se ha  demostrado tienen un componente genético y puede ser hereditaria.Las personas impulsivas son más propensas a la agresividad y tienen más problemas con de consumo de alcohol y otra drogas. La impulsividad se relaciona también con mayor inclinación al juego y peor adaptación a las diferentes situaciones sociales.Según…

Cómo crear la necesidad en los clientes potenciales

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Compramos aquello que necesitamos (o que creemos que necesitamos, que no es lo mismo). Por ende, una de las funciones de los especialistas en Marketing y Publicidad es descubrir nuestras necesidades y exacerbarlas o incluso, crear nuevas necesidades.


En el libro “Predictably Irrational” se describe un caso real muy curioso de cómo se creó una demanda de un objeto totalmente nuevo en el mercado: las perlas negras.

Corría el año 1973 cuando Jean-Claude Brouillet había comprado un atolón en la Polinesia Francesa y un buen día, conversando con Salvador Assael (que posteriormente fuera más conocido como el "rey de las perlas") le confesó que este lugar magnífico no solo tenía playas paradisíacas y aguas esmeraldas sino también perlas negras.

En aquel tiempo este tipo de perlas no se conocían y no había un mercado que las demandase. Aún así, ambos hombres se juntaron para intentar vender aquellas joyas al mundo. El primer intento de venta de Assael falló, aquellas rocas de color …

Grooming. Un peligro para los menores

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por Encarna Cerezo Martin

Internet y las redes sociales forman cada vez un parte más importante de nuestras vidas. Los adolecentes son los usuarios mayoritarios de chats, Tuenti, Facebook, Twitter, Messenger…Vuelcan sus vidas en las redes y chatean con amigos y no tan amigos. ¿Cuáles son los riesgos que pueden encontrarse?


Uno de los grandes riesgos es el grooming o todas aquellas acciones deliberadas por parte de un/a adulto/a de cara a establecer lazos de amistad con un niño o niña en Internet, con el objetivo de obtener una satisfacción sexual mediante imágenes eróticas o pornográficas del menor o incluso como preparación para un encuentro sexual.

La conocidas como “páginas para ligar” en las que los menores exponen una foto suya como carta de presentación para todo aquel que quiera conocerlos, perfiles falsos o suplantación de la identidad en las distintas redes sociales son los principales medios por los que los ciberacosadores encuentran a sus víctimas.

Según un estudio realizad…

La ceguera a los anuncios online

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El hecho de que Internet esté entrando siempre más profundo en nuestras vidas cotidianas también ha presupuesto un cambio en la forma en que las empresas abordan la publicidad. Antes la publicidad se restringía a las revistas impresas, el periódico y la televisión pero ahora también ha llegado a Internet en forma de anuncios más o menos invasivos y más o menos atractivos.
Sin embargo, ¿realmente las personas ven los banners publicitarios que se encuentran en los sitios web?
En el 1998 Benway y Lane acuñaron el término “ceguera a los anuncios” para referirse al hecho de que los usuarios de los sitios web ignoraban (de manera consciente o inconsciente) la información publicitaria que se encuentra en las páginas web, sin importar su atractivo o ubicación.
Posteriormente, en el 2001, Pagendarm y Schaumburg brindaron una explicación a este fenómeno. Según estos investigadores, todos los usuarios experimentados de Internet tenemos un objetivo bien determinado cuando estamos buscando informació…